Entrez dans le monde de la danse avec Degas

Le 27 septembre 1917 disparaissait le peintre Edgar Degas, à 83 ans et presque aveugle.

Si Toulouse-Lautrec peignait le côté populaire de la danse, Degas s’est intéressé à donner à cet art ses lettres de noblesse et s’est efforcé de dépeindre les coulisses et le travail acharné des danseuses pour parvenir à atteindre la perfection.

La Salle de Ballet de l'Opéra, huile sur toile, 1872

La Salle de Ballet de l’Opéra, huile sur toile, 1872

C’est en 1872 que Degas, à 38 ans, découvre la danse en visitant l’Opéra de Paris. Il est non seulement spectateur des ballets mais assiste également aux coulisses, au travail de préparation et aux répétitions.

Degas dessin

« Faites des lignes, beaucoup de lignes, et vous deviendrez un bon artiste  » , conseil d’Ingres à Degas

Degas montre la discipline exercée par les maîtres de ballet et leur grand bâton qui tape sur le parquet  et on notera le port du tutu omniprésent dans ses œuvres :

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le travail quotidien à la barre, la fatigue des danseuses, les douleurs musculaires, luxation, entorse, lombalgie, hallux valgus et autres joyeusetés… :

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les répétitions sur la scène et le contraste saisissant entre les postures gracieuses des danseuses en action et les poses inélégantes des danseuses au repos :

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et caresser le rêve suprême, devenir danseuse étoile :

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Présentée à l’exposition impressionniste de 1881, La Danseuse de 14 ans provoque un scandale par son réalisme (technique de la cire d’origine fondue en bronze) et sa mise en scène en vitrine à la manière d’un spécimen de musée :

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Je voudrais être illustre et inconnu, Edgar Degas

Loin de flatter les riches bourgeois et les aristocrates de son époque qui convoitaient les danseuses comme objets de désir, Degas nous plonge au cœur du monde de la danse classique.

 

 

 

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